2004年7月4日公教報

普世教會

教廷新紀元研討會.回應現代人靈性需要

 

(綜合外電報道)教廷成員出席「新紀元運動」(New Age Movement)研討會時建議,追求生活意義的人,不妨細看天主教的大公信仰。

「在這時代,人們猶如身處靈性的超級市場中。不要忘記,天主教會內同樣具備多樣的神秘傳統,那是多樣的宗教神恩。」宗座文化委員會成員盧斯(R.Rouse)說:「看看教會內不同修會,它們各有少許差別,但都指向同一方向:那是生命與上主、耶穌和聖神的共融。」

宗座文化委員會六月十四日至十六日召開會議,推介去年該會出版的文件《耶穌基督:帶活水者》。盧斯是組織是次會議的工作組成員。

為期三天的會議討論要點是,確實了解全球各地教會面對「新紀元」現象無孔不入的挑戰時,推行了甚麼牧靈策略。參與會議的還有聖座促進基督信徒合一委員會、聖座宗教協談委員會、以及聖座萬民福音部成員。此外,還有二十位來自各大洲的專家參與。

菲律賓耶穌會神父因廷根(R.Intengan)說,相對於菲國教會會眾眾多,新紀元運動吸引人民,在於它能給予參加者團體感。「人們參加一台二千人的彌撒,往往很難滿足個人的心靈需要,個人實存的關懷。」

愛爾蘭道明會神父休斯(L.Hughes)稱,水晶擺設、瑜珈、足部反射等林林總總,往往都被稱為新紀元;他表示,單單參與某些活動,跟投入活動中的靈性 或形上概念是有分別的。他提醒,人們參加這些活動時,要清楚是否同時認同了背後的形上概念--因為它們往往是有別於基督宗教的神學和靈修的。他又提醒,教 會務必提出正面的出路,以迎合人們的需要。

宗座文化委員會主席普帕爾樞機對梵蒂岡電台談及新紀元問題時,指出該現象對教會帶來重大挑戰。他說,在西方世界,一般人和基督信仰之間慢慢出現距離,在這 種現象發生之際,就會出現一種填充補空這段距離的代用品,一種來自東方各種文化、帶有神秘色彩、很吸引人的儀式活動。

樞機說,「新紀元」是對人類追求幸福的虛偽回應。他說,今天的人都希望和平、安詳、與自己修好、也與他人和大自然修和,「新紀元」給這種希望提出的回答是一種騙局。

面對這運動的挑戰,樞機建議信徒不能忘記祈禱;其次,要回到基督信仰所揭示的人類學,也就是以人為中心的思想;第三,整個教會必須發奮努力,特別是在講道中加強要理方面的講解,給方才我提到的幾個大問題新的教誨,因為這些現象之所以產生,乃是借助人們可怕的無知。

(版主按:第三,整個教會必須發奮努力,特別是在講道中加強要理方面的講解 … questionable results, most likely not effective)

 


 
第3078期 公教報 主曆2003年2月16日出版
 
新紀元吸引現代心靈.俗世意識帶來新契機
 
研究新紀元的學者指出,不是做瑜伽、冥想或聽心靈音樂等行為,便等於投入新紀元運動;最重要的是,當事人是否認同它背後的思想。圖示一間發售新紀元產品和推廣有關活動的商店。

(本報訊)本地基督徒承認,新紀元運動(New Age movement)衝擊信仰的同時,也為宗教信仰帶來更新的契機。

教廷新近發表文件,確認新紀元運動給信徒帶來正面的挑戰,亦指出運動有不符公教信仰之處。文件中便提及了風水、掌相、瑜珈等活動。(見下文)

對掌相、風水、心理學素有研究的耶穌會神父徐志忠對本報說,面對新紀元運動大行其道,基督徒要中肯地反省為何該運動得以流行起來,並想想如何令基督信仰更能吸引人。

徐志忠:有助肯定人靈

徐神父二月六日說,「天主教的祈禱和靈修也有不同方式」,並指出「掌相、風水等是有根據和有價值的學問,是達致信仰的途徑之一,需要深入研究,看看如何加以善用,提升信仰。」
徐神父贊同,教廷有需要就新紀元運動提醒信眾,好叫信徒明白運動的界限。他指出,新紀元運動的元素用得不好便會流於膚淺和迷信,善用它們則有助肯定世界和肯定人。

不少人認為基督信仰就只是著眼於耶穌身上,徐神父認為,「當人愈了解耶穌,便發現基督在一切善中存在,在各種美善的途徑中也能找到基督的臨在」。

徐志忠神父說,三十年前他開始對掌相產生興趣,直至八年前跟隨師傅學習,另外也學習中醫「望診」(不需把脈,單憑看臉斷症)達十七年。他強調,「掌相能指出每人的獨特,但不能預定生命的價值和幸福;基督教信仰卻肯定了人人都能度有意義及幸福的生活。」

鄭建生:運動切合現代人需要

另一方面,關注新紀元運動發展的鄭建生指出,基督新教視新紀元運動是對信仰的威脅。

著有《新紀元運動素描系列》的學者鄭建生稱,新紀元運動在九十年後期開始在香港興起,當時不少基督新教人士抨擊這股思潮威脅基督信仰;雖然近兩年社會沒有從前那麼關注新紀元,運動卻藉著書本的普及而滲透到香港的大眾文化中。他指出,這趨勢值得關注。

目前擔任香港大學亞洲研究中心助理教授的鄭建生指出,新紀元運動由於非建制化,沒有信仰體系或領袖人物,組織較鬆散,故較難替它下扼要簡單的定義。他強調,「不是做瑜伽、冥想或聽心靈音樂等行為,便等於投入新紀元運動;最重要的是,當事人是否認同它背後的思想」。

鄭建生認為,「新紀元運動既非建制化,又有濃厚的個人主義色彩,讓參與者自由與空間來建構自己的宗教世界,切合現代人的心靈需要」;這亦反映出,信仰團體未能適時回應社會需要。

他認為,與天主教相比,基督新教至今對新紀元運動仍然較為保守,除了少數較前衛的教派如「靈恩派」團體,主流教派多堅拒新紀元的潮流。

從事新紀元商店市場經理的郭綺智二月十一日稱,新紀元運動「著重身、心、靈的平衡與了解;三者若失衡,往往導致身體、情緒、事業及人際關係等出現毛病」;不同的方法如瑜伽、冥想、香薰等便有助三者平衡。

郭綺智說,新紀元沒有宗教背景,沒有組織或領袖,只相信有更大的能量,「有人稱之為更高的存有、天使、菩薩,甚至主宰,但這些都是幫助了解新紀元的名詞」。她認為,新紀元相當個人化,每個人按其方法來尋找人生目標;縱然它也有黑暗面如巫術及魔術等,但大致上都是正面的。

至於會否有危險,郭綺智稱,新紀元只要用得其法,大多不會損害身心,為初學者,則最好「有具經驗的導師從旁指導」。

她表示,隨著近半年的瑜伽熱潮,瑜伽產品銷量明顯增加。她任職的新紀元店在中環經營了十三年,售賣各類新紀元產品,本地顧客約佔四成,顧客主要吸引二十多歲至五十歲高消費力的專業人士。(比)

 

教廷文件談論新紀元

新紀元的產品,推廣掌相和風水。

(綜合外電報導)教廷新近發表的文件指出,「新紀元運動」(New Age movement)可能是要探索「神聖者」,但它絕不是宗教。

該份文件題為《耶穌是帶來活水者:天主教對新紀元的反省》,由宗座文化委員會及宗座宗教協談委員會二月三日發表,是對有關事宜的一個初步反省。文件稱,新紀元運動「本質上,新紀元運動是一個集合不同活動、思想,和受這些吸引的人的鬆散聯繫」。

文件指出,新紀元運動的深處則反映出以下特質:

  • 反對建制宗教;
  • 以宇宙能量網絡,取代猶太人--基督徒所認信、位格化的神;
  • 否認耶穌基督的唯一性,視他為達致頓悟的其一 人物典範;
  • 否認罪惡與魔鬼的存在,視「壞能量」或「無知」是導致個人或社會問題的根源;
  • 推崇自我實現和自我救贖,否認救贖是上主的恩寵。

    然而,教廷亦肯定新紀元的正面價值。宗座宗教協談委員會主席菲茨杰拉德總主教(M. Fitzgerald)說:「幾乎所有新紀元的事物,都有其善的一面。
    教廷文件關心的是,基督徒參與新紀元活動時,要想想尋求的是甚麼。菲茨杰拉德總主教說: 「音樂令人鬆弛是好的,但如果它掏空祈禱內容,只是聽音樂且昏昏欲睡,那不能說是祈禱。」(比)

 

教廷領袖稱「新紀元」 帶來宗教與文化的挑戰


(梵蒂岡電台訊)教廷二月三日發表一份有關「新紀元運動」的文件,指出此運動有意尋求「神聖」,卻不算是宗教。負責草擬此文件的教廷委員會負責人,便談及了此運動的背景和特質。

近年來,各式各樣的新宗教運動在世界上廣為流傳,取名「新紀元運動」(New Age Movement)便是其中之一。

這運動在英國興起,很快便傳到整個歐洲和全世界,它所宣揚的信念中有不少是正面的,但亦有與基督信仰相異的地方。面對「新紀元」現象日益嚴重的情勢,教廷出版了《耶穌基督是帶來活水者》文件,來指正「新紀元」不能取代耶穌的救恩。

二月三日,宗座文化委員會主席普帕爾樞機(P. Poupard)和宗座宗教協談委員會主席菲茨杰拉德總主教(M. Fitzgerald)在聖座新聞室舉行記者招待會,向外界介紹了這個新文件。

普帕爾樞機在記者會中指出,「新紀元」現象和其他類似的宗教運動,都是對基督信仰的一個急迫的挑戰,這不僅是宗教性的挑戰,同時也是文化性的挑戰。他指出,「新紀元」現象反映出當前的文化深陷危機。

普帕爾樞機說,教會為了能夠接下這個新現象的挑戰,必須在基督信仰教義上有清楚的概念,並能接納尋找意義的人。

教廷發表的這份文件是一份研究報告,是宗座文化部、宗教協談委員會、萬民福音部和基督信徒合一委員會等各部門成員一同探討後得到的成果。宗座宗教協談委員會主席菲茨杰拉德總主教接受了梵蒂岡電台的訪問。

問:新文件是在甚麼情況下發表的?

答:新文件是為了牧靈需要而發表的。「新紀元」思潮在世界上的一些層面盛行,我們希望這個文件能協助牧靈工作,尤其協助從事靈修指導和牧靈工作的人士有明辨的能力。「新紀元」現象有積極的一面,但它不符合真正的基督信仰。因此,發表這個新文件,為了給人們提供一些得以明白這有點含糊不清的「新紀元」現象的引導,說明「新紀元」現象和我們的基督信仰間不同的地方。

問:文件題名「耶穌基督,帶來活水者」,請簡略談談它的內容。

答:「新紀元」是指「水瓶」星座的時代,這是星象學的概念。根據星象學的說法,「雙魚」星座時代是基督的時代,這個時代已經過去,現在是「水瓶」星座的時代。星象學認為,在「水瓶」星座時代,一切都更加順利,沒有基督信仰的嚴格,一切都建基在和諧上,人則被放在受造之中,在宇宙內……。我們的文件,從題目開始,便提醒人們:基督是帶來活水者。文件的第五章,全部談耶穌與撒瑪黎亞婦人相遇的記載,反思了福音這段記載中所描述的這個婦人的求知渴望,基督對她說:「若你知道天主的恩賜,你這找水的人,我就是水,我就是活水」。這是為了強調一個真正的基督信徒,在基督那裡找到他靈性生活的滿全,不需要到別的地方去尋找。

問:為何「新紀元」現象在世界上盛行?

答:「新紀元」是後現代時期出現的一種現象,是對現有結構失去信心的現象……這現象有點模糊不清,每個人可以照自己的利益而作選擇。傾向於每個人建造自己的宗教,這在今天是非常危險的。我認為,即使「新紀元」堅持與所有的人和諧相處,他們卻有一個自我的層面,尋求發展自我的潛能:是「我在做這個,是「我」在建造……而在基督信仰中,是從天主得到些甚麼,是經由基督而得到天主的恩寵,這恩寵推動我們走向他人,為他人服務。「新紀元」的這個傾向有點個人化,有點自私,是應該反對的。

 

 

教會人士稱《哈里波特》有助兒童分辨善惡


教廷二月三日就新紀元運動發表文件,席間有記者問信徒當如何待暢銷的魔幻小說《哈里波特》,前教廷宗座文化委員會委員、現職歐洲天主教主教團委員會秘書處的弗利特伍德神父(P. Fleetwood)回答,為天主教徒來說,《哈里波特》不是一個問題,更指小說有助兒童分辨善惡。

弗利特伍德神父說,據他所知,《哈里波特》作者羅林是位基督徒。過去有一些教會人士抨擊小說中滿是魔幻,讓小朋友不明白基督信仰。(辛力社)